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世界大国角逐太空采矿

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近些年来,政府部门、太空机构和私营行业对外太空特别是月球的关注和资金投入上升。

据Mining.com网站报道,近些年来,政府部门、太空机构和私营行业对外太空特别是月球的关注和资金投入上升。

  虽然小行星采矿市场估计高达数万亿美元,但是到现在为止人们还没有在太空打过任何一个钻孔。

  尽管太空采矿只是一个概念而何时成为现实尚不可知,但对采矿业来说是真实的。长期以来都被认为是科幻,但是目前一些国家政府正在部署计划,并通过立法来允许他们参与太空采矿的竞争。

  卡洛斯·埃斯佩杰尔(Carlos Espejel)博士是一位资深矿业专家,是伊空(Ispace)私人投资月球商业性勘查公司的太空资源设施工程师。该公司在卢森堡设有办公室,而卢森堡是欧洲第一个出台法律体系来保障私人投资可以拥有其在太空开采资源的国家。另外,伊空公司在东京还建设了一个可以满足赴月球所需交通技术的研究基地。

  伊空也是日本伯东(Hakutu)组织的管理公司,是五个最终入围谷歌月球Xprize竞赛的团队之一。竞赛要求必须是私人投资团队,第一个将机器人操控航天飞船在月球着陆,能够行走500米,并且将高清晰视频和图像传回地球。

  埃斯佩杰尔表示,“实际上我们可以将仪器和有效载荷在月球表面着陆,已经具备在月球着陆和行走的能力。我们可以运送设备并在月球表面着陆。目前的勘探技术设备,包括漫游车和着陆器,能够携带设备勘探月球水和氧等资源。”

  埃斯佩杰尔透露,月球是公司在太空重点关注的首个区域。第二个领域是资源和储量评估,以及获取勘查数据。

  “借鉴诸多太空机构,比如美国航空航天局(NASA)、日本航天局(JAXA)、欧洲航天局(ESA)和ISRO以前的行动成果,我们已经获得了月球表面的某些元素分布的数据和知识,已经知道有大量潜在的资源”。


开发月球资源


  伊空公司计划了两项月球行动,首次行动是在2021年,M1,即在月球赤道上放置漫游车,第二次行动是2023年在月球南极开展。

  为这两项行动,伊空公司向埃隆·马斯克(Elon Musk)资助的Space X飞船进行了预定和预付款。

  埃斯佩杰尔表示,月球铝、钙、硅、铁、镁、钍、铀元素丰富,还有大量的钾、稀土和磷等元素。到目前为止,人类在月球上的最新和最令人激动的发现是在月球极地存在H2O(水)或氢氧化合物,大多数以冻土和/或冰的形式存在。

  人类已经知道月球两极地区水矿床所在的位置。据估计,这些H2O的蕴藏量在30-100亿吨。

  正因为如此,为了建立永久基地,到目前为止,已经有美国、俄罗斯、中国和印度等大国在争夺这些H2O矿床和月球上的战略区域。

  通过光电,H2O可以分解成H和O,氧可以用作燃料,比如用于火箭燃料和燃料电池。今年,全球将有三项登月计划。中国将向月球发射纯机器人遥控行动,并将采集样品带回地球。

  埃斯佩杰尔透露,印度今年也准备前往月球南极,这是史上第二次。除了证实南极是否存在水以外,此行动还有其他目的。

  另外,明年下半年,NASA将向月球轨道发射“猎户座”太空飞船,将绕行6天。


  载人行动越来越近


  目前,诸多太空机构都希望不远的将来能在月球表面建立永久基地,主要接近月球南极。

  埃斯佩杰尔认为,载人计划实施的可能性越来越近,NASA的阿尔忒弥斯计划希望最快能在2024年重返月球。

  两项机器人行动也将在今年实施。作为德雷珀团队(Team Draper)的一部分,伊空公司将与卢森堡航天局、ESA和Jaxa合作,目前正在争取NASA的“商业月球载荷服务”。

  全球采矿业已经建立矿产资源储量估算和报告标准,比如JORC,NI-43-101和Crisco。

  埃斯佩杰尔透露,他们正在与合作伙伴一起共同制定全球首份太空矿产资源计算标准,即月球矿石储量标准(LORS,Lunar Ore Reserves Standards 101)

  根据联合国关于所有权和许可定义,海牙(国际法庭)正在统筹考虑太空资源区块划分。这更像国际水域一样。没有所有权,但是有安全区,互不干扰。

  埃斯佩杰尔表示,划分区块可以用来修订月球公约(Moon Treaty),该公约的修订目前正在联合国讨论。

  埃斯佩杰尔认为,一旦联合国认识到月球南极的竞争,将加快该公约的修订。

矿业

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